4 mai 2021 Commentaires fermés

Les performances de l’avion espion SR-71

Le SR-71 était rapide mais difficile – faire monter le Blackbird dans le ciel prenait des heures de préparation. Une fois en vol, il a établi des records du monde qui se tiennent aujourd’hui.

Démon de la vitesse

Le SR-71 a été conçu pour la vitesse – et c’était rapide. À la suite de l’abattage de Gary Powers au-dessus de l’Union soviétique dans un avion espion U2, la division Skunk Works de Lockheed a été chargée de concevoir un avion capable de voler dans une plage d’altitude de 90000 pieds et d’être assez rapide pour être essentiellement intouchable par la surface soviétique. – missiles aériens.

À la planche à dessin, Skunk Works a réalisé qu’ils avaient besoin de quelque chose de spécial. Voler aussi vite que prévu – plus de 2000 miles par heure – générerait une énorme quantité de chaleur et exercerait un stress incroyable sur la cellule.

Le titane a été choisi comme matériau de la cellule car il était plus résistant que l’aluminium de qualité aéronautique habituel, et pas aussi lourd que l’acier – mais il y avait un problème.

L’outillage en acier habituel utilisé pour la fabrication d’aéronefs n’était pas adapté à la fabrication de titane. Un outillage en titane plus solide serait nécessaire pour fabriquer un avion en titane. Mais le titane était rare aux États-Unis.

À l’époque, l’Union soviétique était le plus grand producteur de titane au monde. Des sociétés écrans ont donc été créées par la Central Intelligence Agency pour acheter du minerai pouvant être raffiné en titane.
Pointilleux

Au cours de la durée de vie du SR-71, 12 Blackbirds ont été endommagés ou perdus à la suite d’accidents, bien qu’aucun avion n’ait jamais été abattu.

Peter Merlin, un historien de l’aviation, a décrit combien d’efforts étaient nécessaires pour faire voler le SR-71. «Il a fallu une armée de gens pour préparer l’avion. Une mission opérationnelle Blackbird avait essentiellement un compte à rebours, comme une mission spatiale, car il y avait tellement de préparation impliquée dans à la fois préparer l’équipage et le véhicule, baptême en avion de chasse une quantité incroyable d’efforts et de main-d’œuvre.

Malgré la douleur de faire voler le Blackbird, une fois qu’il l’a été, il a établi des records du monde. Il reste l’avion respiratoire le plus rapide et le plus volumineux au monde. En 1976, le Blackbird a atteint une altitude de 85 069 pieds et une vitesse de pointe de Mach 3,3 – bien qu’un pilote impliqué dans le bombardement de 1986 de la Libye ait déclaré avoir volé au-dessus de Mach 3,6. De toute façon – incroyablement rapide.

Douleur d’entretien

En plus des matériaux exotiques qui ont été utilisés pour construire le SR-71, certains matériaux composites ont également été utilisés. En partie à cause de la méconnaissance de ces matériaux de construction, il y a eu des accidents notables.
En 1987, un SR-71 était en mission au-dessus de la mer Baltique, quand il a subi une perte de puissance due à une explosion de moteur. Perdant rapidement de l’altitude, le Blackbird s’est tourné vers la Suède afin de trouver un endroit pour atterrir en toute sécurité. Ce faisant, le SR-71 a violé le suédois l’espace aérien, et une paire de chasseurs Viggen ont été dépêchés pour enquêter sur la situation.

Lorsqu’il est devenu clair que le SR-71 risquait de s’écraser, il a été escorté vers le Danemark et autorisé à atterrir, où il a ensuite été réparé et ramené aux États-Unis. Cette interview avec le pilote d’une émission de télévision suédoise vaut le coup d’œil.

Bien que le SR-71 ait été retiré à la fin des années 1990, sa vitesse a fourni une capacité que les satellites ne peuvent pas fournir. Restez à l’écoute pour en savoir plus sur le SR-72 qui est en préparation.

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